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En muchas ocasiones existen dudas sobre la aplicación de frío o calor, esto depende principalmente de la situación y el momento.

Beneficios de aplicar calor en la zona

  • Aumenta el flujo sanguíneo, mejorando el aporte de nutrientes.
  • Mejora la cicatrización
  • Disminuye la sensación dolorosa.
  • Aumenta la elasticidad y plasticidad  del músculo.
  • Disminuye la rigidez articular.

Cuando debemos aplicar calor

  • En patologías crónicas: más de 3-4 días.
  • Tendinitis crónicas
  • Lesiones musculares prolongadas
  • Agujetas
  • Antes del ejercicio
  • Contracturas musculares
  • Espasmos musculares
  • Rigidez articular

La aplicación debe realizarse durante 20 minutos en intervalos de 2 horas.

Beneficios de aplicar frío en la zona

  • Efecto analgésico
  • Disminuye el espasmo muscular.
  • Efecto circulatorio (vasoconstricción), disminuye la hemorragia.
  • Sedación de la zona.
  • Antiinflamatorio.

Cuando debemos aplicar frío

  • Traumatismos agudos: primeras 48 horas.
  • Esguince de tobillo
  • Rotura muscular
  • Tendinitis
  • Contusiones y golpes

Se aplica durante 20 minutos cada 2 horas, y nunca directamente sobre la piel. Las primeras 48 horas se complementa con: Compresión de hielo sobre la zona | Elevación | Reposo.

Aplicación de frío y calor de forma intermitente

Son baños de contraste, consiste en alternar frío y calor (3' en agua caliente y 1' en agua fría, hasta completar los 15', comenzando y terminando con agua caliente)

  • Esguinces de tobillo después de 48hs de frío.
  • Edema de pies o manos

Para finalizar una recomendación:

La utilización de frío o calor va depender de: si hay o no un proceso inflamatorio agudo. Ante la duda que no sepas si lo hay o no, coloca FRÍO. El calor empeoraría aún más el proceso (si es agudo) en cambio el frío nunca, aún siendo crónico.

Profundidad de penetración del calor y el frío

Una vez que sabemos qué debemos aplicar, si frío o calor, debemos elegir el medio idóneo para llegar a la profundidad deseada.

¿Cómo aplicar calor en la zona?

En el caso del calor, podemos aplicarlo de forma superficial o profunda.

Superficial: el grado de penetración es menor de 1 cm (10 mm).

Su efecto será a nivel de la piel y las capas subcutáneas (músculo y cápsula articular)

Ejemplos de agentes: Parafina,  Infrarrojos, Compresas húmedo-calientes (Hot-packs), almohadillas forradas con lona que contienen en su interior un material refractario especial, compresas de  diversos tamaños y formas que se adaptan perfectamente a la región a tratar (columna cervical, lumbar, hombros, rodillas, etc.)

Profundo: más de 10 mm hasta hueso.

Ejemplos: diatermia, ultrasonidos, radiofrecuencia, electroterapia, microondas.

Todos estos agentes son aplicados por fisioterapeutas, por eso es importante un buen diagnóstico y un buen uso de los agentes físicos y utilizar el más adecuado para tu dolencia.

¿Cómo aplicar frío en la zona?

Aplicación de frío profundo:

  • Bolsas de hielo:  Se trata de hielo machado por 20 minutos, 2 o 3 veces al día
  • Cold packs: Son adaptables a la zona a tratar. Es hielo prensado con alcohol isopropilico. Se deben enfriar al menos dos horas antes de la aplicación.
  • Criomasaje: masaje con hielo.
  • Inmersión en agua helada o con hielo: Se usa para áreas extensas por 5 o 20 minutos. Se debe sacar el segmento por unos segundos durante la aplicación.

Aplicación de frío superficial:

  • Toallas o compresas frías:  paños gruesos en un recipiente con hielo.
  • Aerosoles refrigerantes: Destruyen tejidos superficiales. Se usa en los puntos gatillo y se debe acompañar de estiramiento.
  • Hidroterapia en agua fría.
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Fisioterapeuta Julieta Méndez Losego

Fisioterapeuta y Licenciada en kinesiología y fisiatría, cuento con una importante experiencia laboral en rehabilitación traumatológica y respiratoria. Me considero una persona responsable, dedicada, profesional, que se involucra en su trabajo, con una entrega total hacia mis pacientes, en la búsqueda de su bienestar, y su recuperación funcional.
“Si una persona puede llegar a un punto en el que advierte un mejoramiento cada vez que hace algo, sus posibilidades de realizarse no tienen límite” Feldenkrais.

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